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Sir Basil Zaharoff, de son nom d’origine Basileios Zacharias, est une figure controversée du monde des affaires du XIXe et du début du XXe siècle. Né le 6 octobre 1849 à Muğla, en Turquie, dans une famille d’origine grecque ayant vécu en exil en Russie, Zaharoff a laissé une marque indélébile sur l’industrie de l’armement et les cercles financiers internationaux.

Jeunesse et ascension dans le commerce

Issu d’une famille pauvre, Basil Zaharoff a grandi dans la précarité. Son nom de famille a été russifié pendant leur exil en Russie. Dans sa jeunesse, il a travaillé dans le commerce de draps à Istanbul, sous la tutelle de son oncle. C’est en 1866 qu’il partit pour l’Angleterre afin de poursuivre ses études. Quatre ans plus tard, il devint le représentant à Londres de l’entreprise de son oncle. Cependant, des problèmes surgirent lorsque son oncle l’accusa de détournement de fonds. Heureusement, Zaharoff fut acquitté de cette accusation.

Un tournant dans sa vie

Suite à l’incident avec son oncle, Basil Zaharoff quitta l’Angleterre et se rendit dans la région de la Méditerranée orientale sous un pseudonyme. C’est à Athènes qu’il fit la rencontre décisive de Stefanos Skoulodis, un financier et diplomate. Sous la recommandation de Skoulodis, Zaharoff devint l’agent de Thorsten Nordenfelt, un concepteur d’armes suédois, pour la région des Balkans.

En 1888, il fut rejoint par Hiram Stevens Maxim, l’inventeur de la mitrailleuse, et devint le représentant de leur entreprise pour toute l’Europe de l’Est et la Russie. Lorsque la société Vickers d’Angleterre racheta Maxim-Nordenfelt en 1895, Zaharoff étendit encore davantage son emprise dans le secteur des armements. Grâce à ces activités, il devint millionnaire et obtint la nationalité française en 1913.

Une figure influente pendant la Première Guerre mondiale

Lorsque la Première Guerre mondiale éclata, Basil Zaharoff devint un agent allié travaillant aux plus hauts niveaux. Son influence dans le monde des affaires et de l’armement était inestimable.

Après la guerre, la France reconnut ses services en le faisant grand officier de la Légion d’honneur, et la Grande-Bretagne lui accorda le titre de chevalier grand-croix de l’ordre du Bain.

Vie personnelle et controverses

Sur le plan personnel, Zaharoff fut marié à une première épouse qui l’abandonna et décéda à Londres dans les années 1890. Pendant ce temps, il entretenait une liaison avec la duchesse de Villafranca, dont le mari, Francisco de Borbón, duc de Marchena, membre de la maison royale espagnole, souffrait de troubles mentaux. À la mort du duc en 1923, Zaharoff épousa la veuve, mais cette union fut également éphémère puisqu’elle décéda en 1926.

Un retrait à Monte-Carlo :

Après avoir connu une vie mouvementée, Basil Zaharoff se retira à Monte-Carlo, où il contrôlait le casino, mais refusait de jouer lui-même.

Un héritage complexe

Considéré comme l’un des hommes les plus riches du monde, Zaharoff fut souvent qualifié de “marchand de la mort” en raison de son implication dans l’industrie de l’armement. Son image fut entourée de mystère, et bien que ses méthodes et ses activités aient été controversées, il demeure une figure emblématique de son époque.

Le nom de Basil Zaharoff peut sembler étranger au grand public, mais son impact sur les affaires et l’industrie de l’armement reste indéniable. Sa vie fascinante, entre triomphes financiers et scandales, fait de lui une figure énigmatique de l’histoire moderne.

Zaharoff – il y en a d’autres ?

Il y a bien sûr eu d’autres hommes connus de son genre, c’est-à-dire des marchands d’armes et des hommes puissants qui ont exercé une influence considérable sur les affaires mondiales.

Voici 5 autres exemples :

Alfred Nobel
  1. Alfred Nobel (1833-1896) : Bien que plus connu pour avoir créé les prix Nobel, Alfred Nobel était également un inventeur et un industriel qui a accumulé une fortune en brevetant la dynamite et d’autres explosifs. Il a fondé la société Bofors, qui est devenue une importante entreprise d’armement.
  2. Krupp : La famille Krupp était une dynastie d’industriels allemands qui dirigeaient la société Krupp, l’un des plus grands fabricants d’armes au monde au 19e et au début du 20e siècle.
  3. Samuel Colt (1814-1862) : Inventeur américain et homme d’affaires, Samuel Colt a fondé Colt’s Manufacturing Company et est devenu célèbre pour son revolver, qui a été largement utilisé dans les guerres et les conflits du 19e siècle.
  4. Andrew Carnegie (1835-1919) : Bien qu’il ne soit pas directement impliqué dans l’armement, Andrew Carnegie était un magnat de l’industrie de l’acier dont les aciéries ont fourni des matériaux pour la construction navale et d’autres industries liées à la défense.
  5. Pierre Samuel du Pont de Nemours (1739-1817) : Cet entrepreneur et homme politique français est à l’origine de la famille du Pont de Nemours, qui a créé la société DuPont, un important fournisseur d’armes et de munitions aux États-Unis.

Ces hommes ont tous joué un rôle majeur dans l’industrie de l’armement et ont accumulé des fortunes considérables grâce à leurs activités commerciales liées à la guerre et à la défense. Leur influence sur les affaires mondiales et la politique est indéniable, et certains d’entre eux ont également été associés à des controverses liées à la promotion de la guerre et des conflits armés.

Des points communs entre ces hommes ?

Ce n’est pas complotiste de le dire, mais ces personnes manipulent et n’hésitent pas à mobiliser des masses à travers des plans, des coups montés à l’avance. Il ne s’agit pas d’improvisation quand il s’agit de créer une guerre et de vendre des armes à des camps différents et changer la politique d’un pays comme conséquence! Ce sont donc des organisations où ils jouent leur rôle…

Basile Zaroff - Le mystérieux marchand d'armes qui influença la Première Guerre mondiale

Ils sont tous connus pour être des marchands d’armes et des personnalités influentes dans le monde des affaires et de la politique, ils partagent ainsi plusieurs points communs :

  1. Accumulation de richesse : Tous ces hommes ont accumulé d’immenses fortunes grâce à leurs activités dans l’industrie de l’armement. Le commerce des armes a souvent été lucratif, car la demande était élevée pendant les périodes de guerre et de conflits.
  2. Influence politique : Leurs vastes richesses leur ont donné une influence considérable sur la politique et les décisions gouvernementales. Ils ont souvent tissé des liens étroits avec les dirigeants et les décideurs politiques, leur permettant d’influencer les politiques nationales et internationales.
  3. Pouvoir dans l’ombre : Ces hommes ont souvent agi dans l’ombre, loin des projecteurs médiatiques, tout en exerçant une influence considérable sur les affaires mondiales. Leurs activités ont été largement méconnues du grand public, mais leur impact sur la scène politique et économique était immense.
  4. Contrôle sur les conflits : En fournissant des armes aux nations en guerre, ces marchands d’armes ont eu un rôle actif dans le déroulement des conflits et des guerres. Leurs intérêts financiers étaient souvent liés à la persistance des hostilités.
  5. Complexité morale : Leur implication dans l’industrie de l’armement soulève des questions morales et éthiques. Certains de ces hommes ont été surnommés des “marchands de la mort”, car ils ont tiré profit de la souffrance et des tragédies humaines causées par les conflits armés.

La morale de l’histoire

On dirait un scénario de film mais l’histoire de Basil Zaharoff nous rappelle que le monde des marchands d’armes et des lobbies de l’armement est souvent sombre et complexe. Cet homme mystérieux, considéré comme l’un des hommes les plus riches du monde de son époque, a su manipuler et influencer les gouvernements pour promouvoir les ventes d’armes et augmenter sa fortune personnelle.

L’histoire de Basil Zaharoff met en évidence la façon dont certains hommes puissants opèrent dans l’ombre, souvent en collaboration avec des individus plus fortunés, pour exercer une influence considérable sur les affaires mondiales. Ces acteurs discrets mais influents peuvent façonner des politiques nationales et internationales, notamment dans le domaine de l’armement, en poursuivant leurs propres intérêts financiers.

Cela souligne la nécessité d’une surveillance étroite des interactions entre les intérêts privés et les décideurs politiques. La transparence et la responsabilité sont essentielles pour empêcher que de telles connexions se traduisent par des décisions qui privilégient les profits personnels au détriment de l’intérêt général.

L’histoire de Zaharoff met en garde contre les conséquences potentiellement dévastatrices d’une influence excessive des lobbies de l’armement et des acteurs puissants dans la promotion des conflits et de l’instabilité à l’échelle mondiale.

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